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发布人工智能战略华为搅局ai芯片市场胡琴

发布时间:2019-09-09 17:04:33 来源:洪海机械网

与此前瞄准中国智能手机市场、发布自主研发麒麟芯片一样,华为这次瞄准了人工智能芯片领域。10月10日,华为高调宣布人工智能战略,发布全栈全场景ai解决方案,并发布两款人工智能芯片——昇腾910、昇腾310。业界认为这是华为正式吹响全面自研芯片的号角。

此前,华为主打人工智能的两款芯片——麒麟970芯片、麒麟980芯片都与人工智能公司寒武纪科技(以下简称“寒武纪”)进行合作,芯片中植入了寒武纪的ip。如今,华为公布自己的人工智能战略后,一时间,“客户变竞争对手”,光环环绕的芯片初创公司寒武纪也陷入了争议。业内人士对《中国经营报》记者表示,对于寒武纪是否产生影响或许得看两家企业的具体合同。

目前,行业的现状是越来越多的企业加入到人工智能芯片领域。半导体行业资深分析师王树一在接受《中国经营报》记者采访时表示,对人工智能初创公司而言,这两年将是重要的考验期。一方面资本市场转冷,融资变难;另外一方面,初创企业需要在系统公司自研与传统芯片巨头加速的夹缝中去寻找生存空间。把产品落地,考验的不是技术能力,而是产品工程化能力以及对市场机会的把握能力。

合作伙伴生变数

寒武纪会失去华为这个客户吗?业界观点不一。寒武纪创始人兼ceo陈天石回应,寒武纪和华为就算同时做,也都有自己的空间。就像安卓阵营和苹果阵营,都有自己存在的价值。陈天石认为,华为和寒武纪目前主要产品瞄准的市场并不完全相同。从技术角度看,华为发布的峰值性能16t的昇腾310和寒武纪今年5月发布的已进入量产的峰值性能128t的mlu100没有竞争,因为两者瞄准场景不同——昇腾310是边缘端,而寒武纪的mlu100是云端。

但市场不乏观点认为,此后华为麒麟900系列处理器或未来的处理器很快将集成自家的昇腾ip而非寒武纪的npu,将减少与寒武纪的合作。

集邦咨询拓昇产业研究院分析师姚嘉洋说道,华为的自有ip是锁定云端服务与网络边缘运算领域,至少在功耗表现上和寒武纪的产品有一段差距。

“智能手机加了ai功能对处理器在功耗表现上会有更多的挑战,消费者并不希望产品功能越强功耗越高,所以,在不影响功耗的情况下,功能变强、性能提升、加入ai功能对处理器是有挑战的。”手机等行动装置运算(移动端)的ip必须要在极低的功耗下,发挥出笔记本电脑的性能表现(更强的性能表现),这有一定的开发难度。因此,姚嘉洋认为短期内,寒武纪所受影响较小,但不排除未来华为在移动运算领域采用自有ip的可能性。

一位华为芯片研发的内部人士向本报记者透露:“之后(华为)应该都会用自研架构,不会用寒武纪的了。”

就上述情况,记者向华为方面询问,但截至发稿时,对方未作回复。

事件的另一方,寒武纪副总裁刘道福则向本报记者表示,目前两家企业的合作仍在持续推进,对于未来的合作信息不方便透露。但其表示,寒武纪坚持做自己的方向,很高兴看到有更多的厂商加入进来,寒武纪的优势是做的早、有端机一体的生态支撑,ai芯片的市场很大,容得下这么多玩家。

华为轮值董事长徐直军在接受媒体采访时也表示:“一个企业不可能拥有一个完整供应链,华为两款ai芯片也不可能完全自己研发,不可能不依赖于第三方和合作伙伴。”对于一款芯片的研发,由于工艺制程已经到了7nm,设计的复杂性往往会让设计厂商自主研发核心的ip,同时也采购第三方的ip,保证自主研发可控的前提下也能够更快效率推出芯片。

巨头抢滩

从服务器到智能手机、电脑、半导体,华为一次次在市场上崭露头角,影响市场格局发生变化,逐步与国际巨头比肩竞争,如今,华为发布的人工智战略也被外界给予厚望。

不少业内人士认为,以华为的作风,如果认准这个方向,集中兵力去突击,不断推出新产品,会对这个市场造成冲击,并影响到市场格局及以后的走向。

姚嘉洋认为这两款芯片产品将可以优化华为终端产品的竞争优势。王树一对本报记者表示,两款芯片是否会引起人工智能芯片市场格局变化还为时尚早,但华为的做法却代表了行业内的一种主流趋势,就是把持应用场景的系统公司会自己开发人工智能芯片。

不可否认的是,越来越多的大公司加入到了ai芯片这个领域,阿里收购中天微进而成立平头哥集团,还一举投资barefoot networks(可编程芯片公司)、寒武纪、耐能、深鉴科技、商汤科技。百度也推出ai芯片——昆仑。

据悉,目前国内发展ai芯片的企业主要有几大阵营,以瑞芯微、国科微等为代表的传统芯片企业,以百度、阿里为代表的互联网巨头,以地平线为代表的初创公司,以比特大陆为代表的比特币矿机公司,还有以华为为代表的,既有芯片又有终端的平台性企业。

据前瞻产业研究院发布的《全球人工智能芯片行业市场前瞻与投资战略规划分析报告》数据显示,2017年全球人工智能芯片市场规模达到44.7亿美元,预计到2018年将达到57亿美元,2020年有望突破百亿美元大关,增长迅猛,发展空间巨大。

姚嘉洋对本报记者表示,就华为的作法来看,华为似乎有意要打造属于自己的人工智能生态系统,然而,过去华为本身也是伺服器供应商,阿里巴巴、百度等都可以算是华为的客户群,如今华为提供mindspore框架(支持端、边、云独立的和协同的统一训练和推理框架),这对于csp(云服务供应商)来说,某种程度上会形成竞争关系,华为要如何跟百度、阿里、腾讯三大龙头保持合作大于竞争的关系,应该会是接下来的观察指标。毕竟百度、腾讯、阿里过去在人工智能都有投入相应的资源,打造自己的生态系统,应不会容许有其他的竞争者来影响他们的人工智能生态圈。

初创公司将承压

王树一表示,系统公司已经有市场需求,以实际需求来推动产品开发,事半功倍。想依靠技术去推动市场需求的想法没错,但培育市场需求所需要的投入,往往不是绝大多数初创公司能够承受的。

王树一认为,华为、阿里、海康、大疆,这些公司都有自己的产品,芯片将来多数也会是自供,市场需求就那么多,如果更多的系统公司选择自供,那么整体市场需求就减少了。

但并不是所有系统公司都会选择自研芯片。而且以传统芯片为例,无论是华为还是三星外购的比例仍然相当高。知名市场研究公司gartner发布报告称,2017年,三星电子既是全球第一大半导体买家,也是第一大半导体卖家,三星电子芯片采购支出达到了431.08亿美元,华为则为142.59亿美元。

“华为所发布的昇腾ai芯片,的确会刺激中国内地一线的系统与云服务业者加速ai芯片的开发,进而推动采用先进制程。先进制程动辄就需要12nm甚至是7nm的制程,在研发资金的投资上会是一笔相当巨大的投资。”姚嘉洋甚至认为,2019年国内人工智能芯片市场将迎来洗牌,相对于传统芯片厂商和互联网巨头而言,ai初创芯片企业会比较辛苦,但寒武纪的境遇会相对较好。

对于寒武纪如何看待越来越多的入局者,刘道福对本报记者说道,寒武纪在这个领域做得较早,拥有众多技术经验和专利积累的优势,同时公司将让产品保持快速的迭代,做一个大家用得起、好用的人工智能芯片。

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